סרטן ו'נאביס

סרטן וקנאביס – מהי מחלת הסרטן?

מחלת הסרטן היא מחלה בה תאי הגוף, המתחלקים לרוב בצורה מבוקרת ומסודרת, עושים זאת בצורה בלתי מבוקרת – ויוצרים גידול ממאיר, הנקרא גם נאופלזיה. במקרים מסוימים תאים אלה נודדים למקומות אחרים בגוף ויוצרים גרורות. השילוב של סרטן וקנאביס יכול להועיל מאוד לחולים, כפי שנפרט בהמשך.

זו מחלה שמופיעה לרוב אצל מבוגרים, לאחר הצטברות של מוטציות מסוימות בגנום. הבעיה המרכזית עם מחלת הסרטן, ואחד מהקשיים הגדולים לטיפול בה היא היכולת של תאי הסרטן לפתח עמידות לתרופות שהמטופל מקבל. התאים מתרבים באופן גבוה מאוד, מה שיוצר מוטציות חדשות ב-DNA שמקנה להן עמידות לתרופות שונות. בשל כך, קשה למצוא תרופה לסרטן או לאחד מסוגיו.

סרטן שמתגלה בשלבים מוקדמים ניתן לעצירה באמצעות תהליכים רפואיים שונים, אך סרטן שמתגלה בשלבים מאוחרים יכול להוביל גם למוות. עם זאת, הקנאביס הרפואי נמצא כעוזר לשלל סימפטומים הקשורים לסרטן, עוזר להתמודדות עם המחלה ובמקרים מסוימים אף נמצא שהוא יכול להרוג את התאים הסרטניים מבלי להרוג את התאים הבריאים, בכך משמש מעין "כימותרפיה טבעית" ובריאה בהרבה מהכימותרפיה המקורית.

אחד החוקרים המובילים ביותר בעולם בנושא סרטן וקנאביס הוא פרופסור דדי מאירי הישראלי, החוקר בטכניון במסגרת המעבדה לביולוגיית הסרטן ומחקר הקנאבינואידים. במחקרו, מנסה פרופ' מאירי להבין אילו קנאבינואידים, אותם חומרים פעילים הנמצאים בתוך צמח הקנאביס וכמוהם קיימים אלפים, הם אלה שעוזרים לחולי הסרטן ואף יכולים לנטרל את התאים הסרטניים, כדי שיעזרו להבין את הקשר בין סרטן וקנאביס.

המחקר של פרופ' מאירי מעלה כי מספר תמציות קנאביס יכולות להרוג תאים סרטניים. נמצא כי סוגי קנאביס מסוימים יכולים למעשה להרוג מספר סוגים של תאים סרטניים הנמצאים בגוף חולי הסרטן. המעבדה של פרופ' מאירי גילתה שני דרכים כאלו ובימים אלו עובדים על כך באופן משמעותי ונמרץ במעבדה של הפרופסור.

למרות שהתוצאות שלו הן תוצאות ראשוניות, במעבדה כבר משתמשים במודלים ובניסויים על עכברים כדי להבין את ההשפעה של סרטן וקנאביס, ומשתפים פעולה עם פרופ' ישראלי נוסף, פרופ' יצחק חביב, המתמחה בחקר הסרטן ותרופות הסרטן, כדי שיעזור לחוקרים מהטכניון להבין טוב יותר את השפעות הקנאביס על הסרטן.

בנוסף, מחקר חדש של האוניברסיטה העברית מגלה כי שילוב של כימותרפיה מסורתית עם הקנאבינואיד CBD, שנמצא לרוב בעיקר בקנאביס מסוג סאטיבה וגם בצמח הקנבוס, מאפשר להכניס את הכימותרפיה ישירות אל תוך התאים הסרטניים, וכך לגרום פחות נזק לחולה ולהפוך אותה לטובה הרבה יותר בהשפעה שבין סרטן וקנאביס.

החוקרים עשו זאת באמצעות פיתוח שיטה הנקראת "תעלת TRP": באמצעותה, הכימותרפיה נכנסת אך ורק לתאים הסרטניים ועושה זאת מבלי לפגוע בתאים הבריאים שמסביב, תופעת לוואי קשה וידועה של הכימותרפיה הגורמת להיחלשות המערכת החיסונית, נשירת השיער, ועוד.

השפעת ה-CBD במקרה זה ברורה – הקנאבינואיד CBD מתקשר בגוף עם מערכת הנקראת המערכת האנדוקנאבינואידית, מערכת עצבית המתרגמת את הקנאבינואידים לשלל אפקטים חיוביים בגופנו. באמצעות ה-CBD הכימותרפיה נכנסת רק אל התאים הסרטניים ומצמצמת בכך מאוד את ההשפעות הרעות שיש לקנאביס.

בנוסף להשפעות הישירות שתיארנו כאן על סרטן וקנאביס, ניתן גם למנות את ההשפעות העקיפות והלא פחות חשובות, שמאפשרות לחולי הסרטן לחיות טוב יותר באמצעות הקנאביס: הקנאביס משרה תחושות שינה, מעורר תאבון אצל אנשים רבים שמאבדים את תאבונם, משפר את העור ומצבו שנפגע קשות בטיפולי כימותרפיה, מרגיע את הלחצים והחרדות שמחלה כזו מעוררת באנשים רבים, ובעיקר מאפשרת לאנשים רבים לעשות את הדבר החשוב ביותר – להמשיך לחיות, גם בזמן מחלת הסרטן הקשה.